Скайп. Все гениальное — просто.

Невзирая на то, что в некоторых странах пользование скайпом запрещено, данный софт приобретает все большую популярность в мире.
Скайп является бесплатным программным обеспечением проприетарного характера с закрытым кодом. Бесплатность данного софта подтверждается тем, что скачать скайп можно свободно из Интернета, не смотря на то, что данное ПО является частной собственностью (proprietary). Благодаря скайпу обеспечивается шифрованная голосовая связь между компьютерными пользователями посредством Интернета (бесплатно), а также посредством мобильных и стационарных телефонов (платные звонки). Скайп позволяет устраивать конференц-звонки, в которых одновременно могут участвовать 25 голосовых абонентов, видеоконференции (10 абонентов). С помощью скайпа можно передавать текстовые сообщения и организовать чат, осуществлять передачу файлов, а также передавать изображение не с веб-камеры, а с экрана монитора компьютера. Скайп может работать практически под любыми операционными системами (Google Android, Windows, Mac OS X, Linux и другие известные ОС).
Основание компании произошло в 2003 году. Идея Skype принадлежит двум предпринимателям — шведу Никласу Зеннстрему и датчанину Янусу Фриису, которые впоследствии продали свои права на компанию корпорации eBay за более чем три миллиарда долларов. В ближайшем будущем Skype будет принадлежать Microsoft за 8,5 миллиардов долларов. В настоящее время штаб-квартира Skype находится в Западной Европе (Люксембурге). На данную компанию трудится 850 человек. Почти половина сотрудников (44%) от общего числа работают в таллиннском центре развития Skype (Эстония) и в филиале в Тарту. Лондонский филиал осуществляет маркетинговую поддержку, а из Стокгольма (Швеция) осуществляется техническая поддержка видео- и аудиосервисов.
Передача данных скайп происходит с помощью P2P-архитектуры, в отличие от прочих программ IP-телефонии. Благодаря распределению по компьютерам пользователей сети Skype каталога пользователей, он легко разросся до огромных размеров без дорогой инфраструктуры с использованием централизованных серверов. Сейчас Skype насчитывает более сотни миллионов пользователей, плюс 15—25 миллионов пользователей онлайн. Единственный центральный элемент – это сервер идентификации с учетными записями пользователей и резервными копиями списков их контактов, служащий лишь для установки связи.