«Облачный» пакет от Microsoft

Microsoft давно и усердно работает с концепцией «Софт как сервис», поэтому появление облачного офисного сервиса Office 365 стало ожидаемым событием. Сервис получился достаточно оригинальным, попробуем разобраться в его особенностях.
Данный сервис — коммерческий продукт. Подписка на него оплачивается на определенный период, агаются две основные версии пакета: Professional and Small Businesses, а также Midsize Businesses and Enterprises. Корпоративный пакет включает в себя право использования и «настольных» версий офисных приложений, поддерживает интеграцию со службами Active Directory, а также не имеет ограничений на пространство для хранения почтового архива и резервного копирования данных.
После регистрации аккаунта происходит автоматическая настройка служб Exchange Online и SharePoint Online, которая занимает около минуты. Основные блоки Office 365 — это инструменты организации коллективной работы с документами, онлайновые редакторы и коммуникационные сервисы.
Рабочие пространства в Office 365 организуются с помощью «Сайтов групп», обеспечивающих деятельность команд сотрудников, работающих над какой-либо одной проблемой или направлением. Такой сайт содержит общий архив документов, а также средства коммуникации. Для редактирования сайта группы администратору предлагается очень легкий в освоении WYSIWYG-редактор. Создание и правка страниц в результате мало чем отличается от работы с несложными документами. Доступны подборки цветовых схем оформления, инструменты изменения навигационных меню и другие традиционные средства «быстрого старта», справиться с которыми действительно способен даже неподготовленный «офисный» пользователь. Более того, имеется больше трех десятков различных тематических шаблонов — от веб-баз данных до систем поиска. Весьма полезны заготовки групповых сайтов для совместной работы с документами и проведения собраний. Помимо этого с помощью данных инструментов можно создать и общедоступный сайт для своей организации. Он управляется с помощью собственной панели администрирования, содержит стартовые шаблоны для нескольких страниц, а также онлайновый WYSIWYG-редактор для их правки. Адрес такого сайта можно связать со своим собственным доменом.
Загруженные на сайт группы документы можно просматривать, а также редактировать в онлайне. Для правки документов применяются приложения Office Web Apps. Средство просмотра Office 365 весьма неплохо справляется с документами достаточно сложной верстки, корректно отображая их внешний вид.
В состав редакторов включены сетевые версии всех основных приложений Microsoft Office: Word, Excel, PowerPoint, Outlook и OneNote. Интерфейс Office Word App построен с использованием ставшего фирменным для продуктов Microsoft «ленточного» дизайна. Это, пожалуй, облегчит освоение редактора людям, привыкшим к последним версиям обычного «Офиса».
Если говорить о возможностях форматирования, то они скорее пригодны для быстрой правки уже имеющихся документов, чем для создания новых документов «с нуля». Даже их внешний вид при редактировании в браузере не располагает к вдумчивой деятельности. Текстовые документы отображаются в упрощенном режиме: нет разбивки на страницы, не учитывается взаимное расположение текстовых блоков и элементов-иллюстраций. Кроме того, объекты OLE при редактировании не отображаются. Это значит, что, если вы, например, внедряли в текстовый документ таблицу Excel, в онлайне, находясь в редакторе, вы ее просто не увидите. Office Word App не позволяет манипулировать несколькими колонками на странице — для отслеживания внешнего вида документа, предназначенного для печати, приходится постоянно переключаться в режим чтения. С другой стороны, все, что нужно для базовой работы с документом, здесь есть. Отметим, что для оформления блоков текста можно применять готовые и собственные стили. Поддерживается добавление иллюстраций и картинок из галереи клипарта. Изображения, правда, нельзя свободно перемещать по странице, равно как и управлять обтеканием текста. Сохранение ведется в полуавтоматическим режиме — по нажатию привычной кнопки с изображением дискеты. Поддерживается проверка орфографии на русском языке. Производится она по вызову — в режиме реального времени проверка не ведется, и ошибки не выделяются.
Компенсацией таким достаточно скромным возможностям редактирования является опция открытия документа в локальном редакторе на своем компьютере. При выборе соответствующего пункта в меню документа файл скачивается и автоматически открывается в соответствующем локальном редакторе. В этом случае, конечно, недостатка в инструментах форматирования вы испытывать не будете, однако получается, что без локальной версии Microsoft Office полноценной работы просто не выйдет. Тесная интеграция с «настольным» MS Office — это вообще главная отличительная черта Office 365. Открытые документы сохраняются и синхронизируются с онлайновым архивом. Схема такова: синхронизируемые файлы сохраняются в кэше документов Office, а затем автоматически выстраиваются в очередь и отправляются на сервер, что позволяет избежать неприятных коллизий при совместном редактировании или потере связи с сетью. Состояние обмена данными между локальными приложениями и онлайновым хранилищем удобно отслеживать с помощью «Центра отправки Microsoft Office 2010».
В целом все сказанное выше применимо и для других редакторов Office 365. Так, например, онлайновый аналог Excel предлагает основные инструменты, а остальные функции доступны при открытии файла в локальном редакторе электронных таблиц, где представлены широкая палитра формул и другие «серьезные» инструменты. Редактор презентаций достаточно нагляден. Если вынести за скобки эффекты и возможности внедрения объектов, он вполне пригоден для быстрой корректировки загруженных презентаций. Если же его функциональности не хватает, можно вызвать локальный PowerPoint.
Пожалуй, наиболее интересны онлайновые инкарнации органайзера Outlook и одного из лучших настольных приложений для ведения персональных заметок OneNote. Надо заметить, что разработчики Office 365 постарались перенести в «облако» максимум функций обычного Outlook. Скорее всего, многие офисные пользователи вообще не заметят разницы между локальным и онлайновым вариантом — из основных возможностей не хватает разве что встроенного RSS — агрегатора. Работает синхронизация с «настольным» Outlook.
Онлайновый OneNote также довольно хорош. Как и в локальном приложении, заметки размещаются на бесконечном рабочем столе, их можно свободно перетаскивать. Создавать новые блоки просто: кликаем на свободном месте и начинаем вводить текст. Поскольку в OneNote, как и в других редакторах, поддерживается совместная работа, предусмотрен полезный режим отображения автора каждого добавленного блока. Для организации заметок применяются привычные «записные книжки», в которых можно создавать необходимое количество рабочих страниц.
Коммуникационные возможности Office 365 дополняются приложением Lync 2010, которое предлагается для 32- и 64-разрядных платформ. Lync позволяет отправлять и получать текстовые сообщения, умеет передавать звук и видео, поддерживает конференции и обмен файлами. При необходимости администратор Office 365 может отключить для пользователей рабочих групп возможность общения с внешними контактами. В этом случае Lync становится внутренним средством связи сотрудников конкретной организации.
После знакомства с пакетом Office 365 можно сделать следующие выводы. Воспринимать его как прямой аналог обычного MS Office будет неправильно. Это вполне самостоятельное решение, ориентированное в первую очередь на организацию совместной работы групп пользователей, а не на создание документов, возможности онлайнового редактирования здесь явно не на первом месте. Это компенсируется тесной интеграцией облачных сервисов с настольным MS Office. Так что Office 365 не сможет полностью заменить обычный MS Office, его задача — дополнить традиционное ПО набором облачных сервисов.
Что же касается коммуникационных опций, то здесь все в порядке: сайты групп неплохо справляются с организацией рабочего пространства, а для обмена мнениями доступен широкий спектр каналов обмена сообщениями. Похвально, что разработчикам из Microsoft удалось сделать администрирование своего облачного пакета достаточно простым. Справиться с управлением Office 365, пожалуй, способен любой более-менее продвинутый пользователь.