Суборбитальные частники

Приобретающая все более реальные черты нехватка средств доставки полезных грузов в околоземное пространство заставила NASA выбрать две частные компании, которые в ближайшем будущем займутся выполнением государственных заказов в рамках программы Flight Opportunities Program.

Первой стоит упомянуть уже хорошо знакомую нашим читателям фирму Armadillo Aerospace. Она в настоящее время занята летными испытаниями прототипа своего космического аппарата под названием Super Mod.

Вторым счастливчиком, отхватившим «вкусный» заказ, стала менее известная Masten Space Systems со своим аппаратом Хае — го. Оба устройства имеют много общего. Они многоразовые, суборбитальные и предназначены для того, чтобы взлетать и садиться вертикально. Судя по свободно доступному в Сети видеоролику, Super Mod уже сейчас совершает все маневры очень уверенно и садится точно в то место, из которого взлетел. Что касается Хаего, то его создатели, видимо, пока опасаются отпускать устройство в «свободное плавание», поэтому оно еще летает будучи привязанным к тросу, закрепленному на высоком кране. Если испытания пройдут успешно, то, возможно, уже в следующем году частные Super Mod и Хаего должны будут четырежды доставить за пределы атмосферы Земли различное оборудование NASA. Ну, а потом, разумеется, вернуться домой в полной целости и сохранности.