Самый тонкий фильтр

Группа исследователей из университета Чикаго, университета Иллинойса в Чикаго и Аргоннской национальной лаборатории разработали самый тонкий на сегодняшний день нанофильтр для установки обратного осмоса.

Сейчас технологии обратного осмоса становятся все актуальнее, и не в последнюю очередь в связи с тем, что они широко применяются для опреснения морской воды в странах, где пресных водных ресурсов недостаточно. Однако способ этот достаточно дорог, и связано это с тем, что применяемые в нем полупроницаемые полимерные мембраны требуют наличия в установке очень высокого давления, на создание которого уходит много энергии. Этого можно было бы избежать, будь мембраны потоньше, но до сих пор сделать такие не удавалось. Теперь же ученые из вышеперечисленных учреждений смогли создать фильтр толщиной всего 30 нм. Коэффициент фильтрации у него на два порядка выше, чем у полимерных мембран, для работы ему достаточно давления всего в 80 кПа, и он не пропускает молекулы размером более 1,7 нм.

К сожалению, о массовом производстве новых фильтров речи пока не идет — они получились бы слишком дорогими из-за присутствующего в них золота. Но в будущем от него наверняка можно будет отказаться в пользу менее ценных компонентов.