Наноохотник за планетами

Лаборатория Дрейпера совместно с Массачусетским технологическим институтом разработали миниатюрный спутник, предназначенный для поиска экзопланет.

По размеру ExoPlanetSat, построенный на базе стандартной платформы, немного больше буханки черного хлеба. При этом он несет на борту приличный по размерам раскладной массив солнечных батарей, а также полный комплект «умной» начинки, главным элементом которой выступает мощный телескоп.

ExoPlanetSat будет искать планеты методом измерения яркости звезд. Когда экзопланета будет проходить по диску своего светила, аппаратура спутника сможет зафиксировать частичное затмение, и по его интенсивности можно будет вычислить ряд характеристик обнаруженного транзитным методом небесного тела, включая его размер, массу, период обращения и проч.

Авторы проекта особо отмечают, что их детище не призвано заменить большие орбитальные телескопы, а может лишь служить для того, чтобы вести длительные наблюдения за отдельными звездами, ранее отмеченными как потенциально интересные.

Стоимость одного ExoPlanetSat составляет всего $5 млн, что по «космическим» меркам совсем немного. Первый запуск спутника состоится в 2012 году, а в перспективе разработчики хотели бы отправить в космос целый флот подобных устройств.

 
Adblock detector