Его разгонят, ему добавят…

Свершилось! В ноябре на выставке COMDEX в Лас-Вегасе наконец-то были оглашены спецификации нового чипа Voodoo 3.
Обещаны две версии: Voodoo 3 3000 и Voodoo 3 2000. V3 3000 — по мощнее, V3 2000 — попроще. Оба чипа — полноценные 2D/3D-ускорители (Voodoo 2, похоже, стал последним «чистым 3D»-акселератором от 3Dfx). Планируемая тактовая частота Voodoo 3 3000 — 183 МГц, Voodoo 3 2000 — 125 МГц. 2D-часть Voodoo 3 одолжена у небезызвестного Banshee. Обещана аппаратная акселерация декодирования фильмов формата DVD-Video, однако детали не оглашены. 3D-часть Voodoo 3 также весьма напоминает Banshee — за единственным исключением: добавлен второй текстурный процессор. То есть новые чипы, подобно Voodoo 2, способны накладывать по две текстуры на один пиксель за один проход (Banshee на это требовалось два прохода). Пиковая скорость текстурирования V3 3000 — 183 миллиона пикселей (элементов конечного изображения) в секунду и 366 миллионов текселей (элементов текстуры) в секунду (при наложении по две текстуры на каждый пиксель).
Интересно отметить, что в посвященном Voodoo 3 пресс-релизе дана производительность в текселях, хотя в спецификациях предыдущих чипов скорость указывалась в пикселях. Классическое «А в попугайчиках-то я гораздо длиннее!» сработало и здесь. Дело в том, что пиковая скорость текстурирования Voodoo 3 3000 практически равна скорости Voodoo 2 SLI (180 миллионов пикселей и 360 миллионов текселей в секунду). После публикации новостей о Voodoo 3 на сайте Game.EXE я получил несколько писем от возмущенных читателей, перепутавших пиксели с текселями. Повторю: по заявленным скоростным характеристикам Voodoo 3 практически идентичен Voodoo 2 SLI.
По функциональной широте будущие чипы, увы, также практически не отличаются от предшественников. Как и Banshee, Voodoo 3 может нести на борту не более 16 мегабайт памяти и не поддерживает рендеринг в True Color (24/32 бита на пиксель), 24/32-битный Z-буфер и непосредственное извлечение текстур из оперативной памяти компьютера (AGP-текстурирование, или DIME).
В сущности, Voodoo 3 — лишь развитие Banshee. Его разгонят, добавят второй текстурный процессор и усилят встроенный RAMDAC. Ничего принципиально нового мы не увидим. К сожалению, для 3Dfx эта тенденция — скорее правило, чем исключение.