Down увидел цель

Американский космический аппарат Down передал на Землю первый снимок своей цели — астероида Веста, являющегося одним из самых массивных тел в поясе астероидов.

Показывать, в сущности, пока нечего. На фотографии, сделанной с дистанции 1,2 млн км, можно разглядеть лишь яркую точку на фоне окружающих звезд. Однако даже этого достаточно для того, чтобы начать калибровать бортовые приборы зонда, а заодно осуществить уточненный перерасчет навигационных параметров. По плану Down должен приблизиться к 530 — километровой Весте на расстояние 200 км 16 июля. Зонд будет захвачен гравитацией небесного тела и останется на его орбите примерно на год. Этого должно хватить для проведения полного комплекса исследований, включающего и детальное фотографирование всей поверхности астероида. После чего Down покинет Весту и направится к более массивной карликовой планете Церере, достичь которой он сможет лишь к 2015 году. В итоге запущенный в космос в сентябре 2007 года зонд должен преодолеть в общей сложности 5 млрд км пространства.

Ученые надеются, что миссия Down даст возможность лучше понять, как развивалась Солнечная система на ранних стадиях своего существования. Ведь по доминирующей в настоящее время теории все планеты образовались путем последовательного «слипания» скалистых объектов как раз такой массы, как Веста и Церера.