ASUS Xonar U3

Странный девайс попал мне в руки. По габаритам он сравним с распухшей флэшкой или МРЗ — плеером. С одной стороны у него имеется USB — разъем под снимающимся колпачком, а с другой есть два отверстия под мини — джек 3,5 мм. По заявлениям на красочной коробке, я должен был получить от него невероятно качественный звук и целую пачку чудес в придачу. Давайте разбираться.

Этой с виду безделице имя ASUS Xonar U3. Из аннотации производителя становится понятно, что перед нами внешняя звуковая карта, рассчитанная на использование с ноутбуком и позволяющая в значительной степени улучшить качество звука. Она подключается к USB — порту и дает возможность выводить звук на колонки или наушники — ну, или куда вам захочется. Можно подключить микрофон либо послушать многоканальный звук через оптический адаптер S/P — DIF, которого в комплекте не оказалось.

Сердцем карточки является ASUS UA100 USB Audio Chip, который, если верить форумам, является чипом CMedia Nitrogen D2. Однако маркировка внутри нашей звуковой карты гордо сообщает, что перед нами ASUS UA100,что ж, пусть это останется маленькой тайной производителя. На данном же чипе была реализована другая внешняя звуковая карта от ASUS, именуемая Xonar U1, так что, скорее всего, просто был переработан корпус, а начинка, неплохо себя показавшая, осталась прежней.

Подключаем карточку в свободный USB порт, загораются два синих светодиода под серыми пластиковыми сеточками. Сперва я подумал, что за этими круглыми вставками находятся динамики, которые и обеспечат мощный бас, но там действительно только светодиоды — я проверил. Ждем, пока Windows 7 установит все необходимые драйверы и отрапортует о готовности устройства к использованию. Диск с «дровами» в коробке я не обнаружил, и неясно, либо его не было изначально, либо он потерялся в процессе блуждания по тестлабам. Стоит отметить, что ни в «семерке», ни в ХР никаких лишних телодвижений не потребовалось: все установилось и заработало само. Вновь подключенная карта сразу назначается главной, микрофонный вход также имеет приоритет перед входами ранее инсталлированного аудиооборудования. Только в Skype понадобилось лезть в настройки для точного указания необходимого микрофона, но надо думать, что по логике месседжера микрофон, встроенный в веб — камеру, предпочтительнее.

Теперь сосредоточимся на звучании. Нам обещают звук самой наивысшей пробы, поддержку 128 ЗО — эффектов и всех технологий Dolby Home Theater. Еще упоминается усилитель для наушников, способный прокачать «уши» импедансом до 150 Ом, и некая фирменная топология земляной шины, минимизирующая всякие посторонние шумы и наводки в полезном сигнале. На деле все это звучит очень достойно, отчетливо и громко. О громкости хочется сказать отдельно: звук получается очень детализированным, а запас громкости колоссальный — не всякие аудиофильские наушники обладают сопротивлением в 150 Ом, что уж говорить о простых мультимедиаколонках. Ваш ноутбук будет «качать, как никогда раньше». Фирменная технология отделения аудиосигнала от источников шума, прозванная Hyper Grounding, работает без нареканий, никаких шумов, потрескиваний и наводок в колонках или наушниках я не услышал. Разве что едва различимый монотонный фон. Справедливости ради скажу, что Creative Audigy 4 «шуршит» и потрескивает заметнее. Детализация звука не идет ни в какое сравнение со встроенными кодеками ноутбука или материнской платы. Одним словом, это действительно hi — fi — звуковая карта, несмотря на скромные размеры и цену.

Еще до начала тестирования я задумался о сфере применения ASUS Xonar U3. Кому и для чего может понадобиться такой «брелок на ключах»? Размышляя на эту тему, я смог придумать только один реальный вариант, основанный на горьком опыте из жизни. Сломанный разъем наушников на моем ноутбуке, однажды оставил меня без звука. Знай я тогда про изучаемую сегодня диковину, поехал бы и купил. Поразмышляв и пообщавшись с друзьями — товарищами, было смоделировано еще некоторое количество ситуаций, когда данное устройство будет незаменимо. Допустим, вы странствующий геймер, или ваша гарнитура не дотягивается до разъемов на задней крышке компьютера в интернет — кафе. Применений можно придумать массу, но я решил оставить этот вопрос открытым: если вам нужно что-то подобное, вы это поймете в процессе чтения статьи. Если озарения не произошло, то в вашей копилке знаний просто появилась информация об еще одном полезном гаджете.