Bitcoin

Здесь есть всё: несбыточные мечты, наплыв старателей, обрастание инфраструктурой и периодические предупреждения о неизбежном крахе надежд. Речь идет об очень интересном, местами революционном и в то же время весьма неоднозначном проекте Bitcoin. Мы не будем раздавать безапелляционные оценки и заглядывать в далекое будущее.

Вместо этого, как обычно, попытаемся понять, что данный проект может предложить обычному пользователю.

Цифровое «золото»

Концепция распределенной криптовалюты Bitcoin, с одной стороны, довольно проста, а с другой — достаточно непривычна, что порождает немало вопросов и непонимания. На амбразуру кратких объяснений бросаться все равно придется, поэтому давайте в парочке абзацев разберемся, как устроена эта система. Практикующие экономисты могут смело их пропустить и почитать более серьезные и развернутые описания, недостатка в которых последнее время все меньше и меньше.

Для работы товарно-денежной системы необходим некий общий эквивалент, который бы признавался участниками, а также был достаточно труден для самостоятельной добычи — иначе зачем отдавать за него свои товары? Пожалуй, наиболее известный в истории человечества подобный эквивалент — драгоценные металлы, в частности золото.

Система Bitcoin предлагает своеобразный аналог «золотому стандарту», вот только в качестве эквивалента здесь выступают результаты вычислений. Они производятся над блоками данных: это перечень всех транзакций в сети Bitcoin за определенный промежуток времени. Для блока рассчитывается хэш — функция, которая должна соответствовать определенным условиям. Процесс подбора этих значений называется майнингом. При нахождении каждого такого цифрового «самородка» генерируются битмонеты, которые и передаются счастливчику«старателю».

Поиск решения такой задачи — весьма ресурсоемкий процесс. Кроме того, его сложность постоянно увеличивается. Пересчет сложности происходит автоматически на основе оценки совокупной мощности клиентов Bitcoin: чем выше она становится, тем сложнее задача.

Все битмонеты учитываются, а их «защита от подделки» обеспечивается тем, что все транзакции открыты и непрерывно проверяются и подтверждаются участниками сети, пытающимися собрать новые блоки. Поскольку генерация блоков и количество битмонеток определяются математическими законами, известно, что их общее количество будет равно 21 млн. Для удобства расчетов битмонетки можно делить на малые доли.

Стоимость битмонет в обычной валюте определяется сугубо рыночным механизмом: они стоят ровно столько, за сколько их готовы купить. Поэтому реальная ценность битмонет, по сути, это удобство их использования, на которую и обмениваются денежные единицы, вложенные в процессорное время и электроэнергию, затраченную на вычисления.

В чем же заключаются преимущества битмонет? Начнем с того, что Bitcoin является открытой одноранговой сетью, поэтому создание нового блока подтверждают программы — клиенты других участников сети, благо «легальность» блока легко проверить по его хэшу. Здесь действуют математические законы, и подделать блок довольно сложно: для этого понадобится подделать или модифицировать клиенты у большинства пользователей Bitcoin. Здесь нет единого эмиссионного центра, который бы зависел от интересов определенных стран или же компетенции банкиров. Все участники имеют возможность генерировать блоки и получать битмонеты. Нет и единого центра или каких-либо ключевых узлов: каждый участник имеет информацию обо всей истории транзакций в сети. Децентрализация призвана способствовать устойчивости: каждый клиент обладает сведениями и в случае фрагментирования сети без проблем и потерь сможет влиться в процесс при восстановлении связи. Отсутствие единого центра приводит к очень невысокой стоимости использования Bitcoin: здесь либо вообще нет комиссий за перевод, либо они очень малы и нужны только для ускорения выполнения транзакции.

Следующее свойство, на которое чаще всего обращают внимание и которое служит основной причиной споров вокруг Bitcoin,это анонимность использования. Здесь нет привязки пользователя к одному конкретному кошельку: вы можете сгенерировать адреса кошельков в любом нужном вам количестве. Если понадобится, то для каждой сделки можно создавать собственный кошелек. В результате, с одной стороны, мы имеем прозрачную систему — информация о транзакциях открыта, что необходимо для подтверждения легитимности операций в Bitcoin, с другой — связать множество кошельков с конкретным человеком очень и очень сложно. Это и хорошо, и плохо, поскольку привлекательно для нелегальных сделок и некоторых мошеннических операций.

Как бы то ни было, перед нами — реальный кандидат на роль независимой, глобальной платежной системы, построенной на одноранговых технологиях.

Как получить и где потратить битмонеты

Для начала работы в системе понадобится скачать программу — клиент на сайте bitcoin.org. Официальный клиент Bitcoin удовлетворяет практически все потребности пользователя: он работает и как кошелек для сетевых расчетов, и как инструмент майнинга. Есть реализации клиента на Java, а также клиент для Android.

Интерфейс программы очень прост и состоит из одной — единственной панели. В первую очередь здесь выводятся актуальный баланс и текущий Bitcoin — адрес, на который вы можете получить платеж, а также кнопка для генерации нового адреса. Для отправки платежа также предназначена простейшая форма, в которой требуется только указать адрес получателя. Вся информация о принятых и полученных переводах в Bitcoin выводится на соответствующих закладках панели. Собственно процесс майнинга не требует участия пользователя и запускается автоматически в фоновом режиме.

Маленькую стартовую «копеечку» можно свободно получить на сайте freebit — coins.appspot.com. Поиграв с ней и освоившись в системе, ее можно вернуть в кошелек проекта для нужд других.

Поначалу странным кажется отсутствие в клиенте Bitcoin столь привычной парольной защиты доступа — преодолеть стереотип мышления довольно сложно, но мы попробуем. С одной стороны, какие-то пароли на доступ здесь и не нужны, поскольку у Bitcoin нет некоего единого центра или сервера аккаунтов, для которого требуется авторизация. С другой стороны, вполне понятно и естественно желание пользователя как-то контролировать доступ к своим финансам. Фактически, как уже было сказано, битмонетки — это результат вычислений, который сохраняется в файле wallet, dat, и является, образно говоря, куском виртуально — криптографического «золота», которое вам принадлежит. Как и в реальном мире, этот кусок сам по себе требует защиты. Первая линия обороны — это размещение файла на вашем собственном компьютере. Злоумышленник не сможет подобрать пароль к удаленному аккаунту — здесь нужен прямой доступ к компьютеру с кошельком. Соответственно, остается обезопасить файл кошелька с помощью любого удобного вам способа шифрования и защиты данных. Выбор таких способов на современном рынке самый широкий: от встроенных инструментов операционных систем до специализированных программ и устройств. Да, этот путь потребует совершения некоторых дополнительных действий, но зато он не ограничивает в выборе средств. Достаточно гибкое решение, надо признать: разработчики Bitcoin — клиента не пытаются изобретать велосипед, оставляя эту задачу специализированным приложениям.

Как же воспользоваться битмонетами? Первый вариант — прямые транзакции между отдельными участниками системы. Второй — оплата товаров и услуг. Этот сектор пока остается слабым местом системы с точки зрения «домашнего» пользователя: хоть список сайтов и магазинов, принимающих битмонеты, постепенно растет, там пока немного ресурсов, интересных в наших краях. Посмотреть его можно в Bitcoin Wi — ki.

Следующий вариант — обменять бит — монеты на привычные денежные единицы с помощью бирж. К сожалению, в настоящее время в России нет достаточно масштабных сервисов обмена, заслуживших общее доверие, поэтому придется либо полагаться на честность более мелких предпринимателей, либо же работать с зарубежными биржами и платежными системами. Списки «обменников» также приведены в Bitcoin Wiki.

Стратегии «золотой лихорадки»

Оставим в стороне общие размышления, вынесем за скобки возможность краха системы и определимся, как это может быть полезно нам с вами.

Вариант первый, «старательский». Заключается в закупке компьютерного оборудования специально для майнинга. Любопытно, что для Bitcoin — майнинга собираются специализированные системы, ибо при текущей сложности задачи у обычных домашних ПК шансов уже мало. Основная доля вычислений в спецрешениях приходится на массивы видеокарт. Примеры конфигураций таких машин с подробными табличками производительности можно найти в Bitcoin Wiki и на тематических форумах.

Поскольку сеть растет и, соответственно, увеличивается сложность расчетов, порог окупаемости оборудования становится все менее привлекательным. Поэтому простому частнику тратиться на сборку спецсистем, заточенных под добычу виртуальных ценностей,это все более рисковый вариант. Да, некоторое время тому назад затраты окупались достаточно быстро, сейчас же ценовой порог вхождения постепенно становится с каждым днем выше. Не будем забывать и о счетах за электричество.

Другое дело, если у вас есть доступ к «условно халявным» вычислительным мощностям. Есть и относительно честные идеи, например установка плагина в браузер пользователя и использование вычислительной мощности компьютера для добычи битмонет в качестве платы за доступ к платным сайтам. Есть и откровенно злодейская разновидность этого варианта: уже отмечено появление первого «троянца», формирующего ботнет, занимающийся распределенным вычислением Bitcoin — блоков.

Относительно недавняя тенденция — появление вычислительных пулов: некоторое количество пользователей объединяют свои ресурсы, а затем делят между собой совместно найденные битмонеты. Поскольку официальный клиент Bitcoin не поддерживает такие общие вычисления, разработчики пулов предлагают для установки свои инструменты.

Вариант второй, спекулятивный. Если есть какой-то объект, цена которого изменяется — неважно, золото это, валюта, рваные носки или файлы,он может быть предметом спекуляции. Если вы готовы вложить некоторую сумму обычных денег напрямую в проект Bitcoin, можно просто купить уже существующие «монеты» с целью последующей перепродажи. Несложно догадаться, что это тоже достаточно рисковый вариант. Деньги вы вкладываете вполне реальные, а вот получаете сугубо виртуальные, хоть и высокотехнологичные «фантики», ценность которых в данном случае целиком зависит от перспектив самой системы в целом. Это даже не «железо» из первого варианта, которое в крайнем случае можно продать, хоть и за полцены. В принципе, именно данная схема позволила неплохо заработать разработчикам и первым участникам Bitcoin, поскольку у них была возможность более легкой генерации большего количества «монет» за счет гораздо более низкого уровня сложности расчетов на старте системы. К «айтишной» сфере этот вариант относится мало — здесь работают законы и приемы биржи, со всеми вытекающими последствиями и требованиями к успешным участникам рынка. Имеете подобные склонности — можно попробовать рискнуть. Особенности и проблемы будут ощущаться в первую очередь на этапе вывода «монеток» в более привычную валюту, за которую можно будет прикупить заработанный бутерброд с икрой, маслом или засохшей коркой — кому как повезет.

Вариант третий, рациональный, потребительский. Для этого потребуется избавиться от золотой пыли, застилающей глаза, и забыть об искушении получить прибыль от Bitcoin — то есть не рассматривать эту сеть как инструмент «хапявного» заработка. В конце концов, можно просто пользоваться системой в своих целях — для совершения транзакций, а зарабатывать ровно так же, как вы зарабатывали до появления этого проекта. Bitcoin просто становится альтернативой другим электронным платежным системам. В этом случае все описанные выше преимущества для нас сохраняются — это и анонимность транзакций, и легкая делимость, и отсутствие комиссионных платежей. Польза Bitcoin здесь будет определяться, если так можно сказать, потребительскими свойствами, а именно тем, насколько широким станет прием битмонеток в онлайновых магазинах, на сайтах, аукционах и в различных заведениях, где мы привыкли тратить другие электронные деньги.

При разработке сайта на начальном этапе вам понадобится протестировать юзабилити. В этом вам поможет биржа трафика, вы сможете заказать пользователей для вашего сайта по приемлемым ценам.